Menu

ท่านผู้หญิงเบ็ตตี้ ดูเมน

พระสหายคนสนิทและเพื่อนร่วมห้องในช่วงชีวิตหนึ่ง

โรงเรียนสำหรับชุมชนไทยในภาคเหนือ

เกิดเมื่อเดือนมกราคม ปีพุทธศักราช 2443 ที่เมืองคองคอร์ด รัฐแมสซาชูเซตส์ ประเทศสหรัฐอเมริกา และด้วยความต้องการที่จะดูแลครอบครัวของท่านเฟรดเดอริก คริสโตเฟอร์ ดูเมน อย่างใกล้ชิดและดีที่สุด ท่านผู้หญิงเบ็ตตี้ ดูเมน จึงเลือกที่จะใช้ชีวิตอยู่ในเคหะสถานของเธอ เพื่อเรียนรู้การขี่ม้าและอยู่กับสัตว์เลี้ยงที่เธอรัก เธอจึงก่อตั้งสมาคมขี่ม้าในเมืองไพน์เฮริ์ส รัฐไคโลไรน่า และที่แห่งนั้นก็กลายเป็นสถานสงเคราะห์เพื่อคนตาบอดในรัฐนิวอิงแลนด์

จุดเปลี่ยนในชีวิตของเธอเกิดขึ้นในปี พ.ศ.2462 เมื่อท่านผู้หญิงเบ็ตตี้ ดูเมน ได้ย้ายไปอยู่ที่เมืองเคมบริดจ์ รัฐแมสซาชูเซตส์ และเข้าศึกษาที่โรงเรียนอิดิท จอห์นสัน ทำให้ได้รู้จักกับสมเด็จย่า จนทั้งสองกลายเป็นเพื่อนร่วมห้องที่มีความสนิทสนมกันมาก

 

แม้สมเด็จย่าจะทรงอภิเษกสมรสแล้ว แต่พระองค์ก็ยังคงติดต่อกับท่านผู้หญิงเบ็ตตี้ ดูเมน และทรงเสด็จไปเยี่ยมเธอที่บ้านเกิด ณ เมืองคองคอร์ดทุกวันหยุดสุดสัปดาห์ และในบางครั้งก็ไปพร้อมกับเจ้าฟ้ามหิดล พระบรมราชชนกในพระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัว รัชกาลที่ 9

หลังจากทรงเสด็จกลับมายังประเทศไทย สมเด็จย่าทรงแต่งตั้งท่านผู้หญิงเบ็ตตี้ ดูเมน เพื่อสานต่องานการกุศลและช่วยเหลือคนยากจนในเขตภาคเหนือของประเทศไทย ท่านผู้หญิงเบ็ตตี้ ดููเมน ได้จัดตั้งองค์กรการกุศลที่เคหะสถานของเธอในเมืองไพน์เฮริ์ส และช่วยระดมทุนให้กับสมเด็จย่าในการจัดสร้างโรงเรียนในชุมชนทางภาคเหนือของไทย โดยในปี พ.ศ. 2515 ท่านผู้หญิงเบ็ตตี้ ดูเมน และเพื่อนของเธอ (มิสโดรา เอช ลอว์ตัน) ได้รับเกียรติมีชื่อตีพิมพ์ในหนังสือครบรอบวันเฉลิมพระชนมพรรษาปีที่ 72 ของสมเด็จพระศรีนครินทราบรมราชชนนี หนังสือเล่มนี้มีชื่อว่า “The Princess Mother” ซึ่งเป็นหนังสือเกี่ยวกับพระราชกรณียกิจของพระองค์ในประเทศไทย นอกจากนี้ ท่านผู้หญิงเบ็ตตี้ ดูเมน ยังได้รับพระราชทานตำแหน่งท่านผู้หญิง ทางด้านการช่วยเหลือสังคมไทยอีกด้วย

ในปี พ.ศ. 2515 ท่านผู้หญิงเบ็ตตี้ ดูเมน และเพื่อนของเธอ (มิสโดรา เอช ลอว์ตัน) ได้รับเกียรติมีชื่อตีพิมพ์ในหนังสือครบรอบวันเฉลิมพระชนมพรรษาปีที่ 72 ของสมเด็จพระศรีนครินทราบรมราชชนนี หนังสือเล่มนี้มีชื่อว่า “The Princess Mother” ซึ่งเป็นหนังสือเกี่ยวกับพระราชกรณียกิจของพระองค์ในประเทศไทย นอกจากนี้ ท่านผู้หญิงเบ็ตตี้ ดูเมน ยังได้รับพระราชทานตำแหน่งท่านผู้หญิง ทางด้านการช่วยเหลือสังคมไทยอีกด้วย

ในปี พ.ศ.2523 ท่านผู้หญิงเบ็ตตี้ ดูเมน เริ่มก่อตั้งมูลนิธิกองทุนการกุศลสมเด็จพระศรีนครินทราบรมราชชนนี และนำเงินส่วนที่เหลือจากองค์กรการกุศลของเธอในสหรัฐอเมริกาก่อนที่จะปิดตัวลง มอบให้กับมูลนิธิฯ ท่านผู้หญิงฯ มรณภาพ ในปี พ.ศ. 2527 รวมอายุได้ 84 ปี

ครอบครัวลิงค์

ชีวิตการทำงานของ คุณหญิงอัลม่า ลิงค์, มิสเตอร์เฮอร์เบิร์ต ลิงค์ และ ดร.ฮาราลด์ ลิงค์

การศึกษาในชนบท

เกี่ยวกับการศึกษาในชนบทและโครงการอาหารสำหรับนักเรียนบ้านไกล